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10連休の思い出5

4連泊のホテルをチェックアウト。そして今晩は、九州の友人の家に泊まる予定。

山陰益田から福岡宮若まで移動します。

12年前の旅行のときと同じルート。

山口市へ寄ります。

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瑠璃光寺五重塔です。前回来た時に感動した覚えがあり、今回再び訪れました。

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中庭も美しいです。

 

さてと、手土産をもっていかないと・・・

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美東PAで買ったのは・・・

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これ。前回の旅のときの物と同じ。おいしいんですよ。近くのコンビニにも売っていてほしい一品。酒のつまみに最高。

 

午後3時ごろ、友人宅に到着。早速2人で飲み会開始。

ところが、その友人が、最近アル中気味ということで、奥さんから節酒を強く指導されている、なんとも弱い立場になっていた。内緒で多めに飲むという盛り上がらない飲み方・・・ まぁ、おかげで全然悪酔いせずに済んだのだが。

奥さんは夜の8時ぐらいに仕事から帰ってきた。そこで、えんえんアル中だんなエピソードを聞かされる。飲みにくいわ~(笑)

平成3年、アルバイト先の先輩として出会った彼は、同じバイト先のかわいい女性と付き合っていた。2人は結婚し、娘3人に恵まれたが、令和になった今、全員家を巣立っていってしまってる。時代の流れを感じながら、今完全に尻に敷かれている友人を見ながら、女性の強さというものを思い知らされるのであった・・・

 

翌朝 

友人の奥さんが朝食を出してくれた。パンとハムエッグのシンプルな朝食だったが、とてもおいしく、家庭の味。全然料理のできなかった27年前の彼女の姿を思い浮かべつつ、時代は流れていると実感せざるを得ない。

 

その後、長旅のラストの行程。関西の自宅へ戻るドライブへ。

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関門橋です。本州と九州を結ぶ橋。ここにあるのが「めかりPA」。

前回(12年前)山口市内で見つけてたまたま入ったラーメン屋が大当たりのおいしさだったので、今回もそこに行きたいと思いつつ見つけられずに悔しい思いをしていたのだがなんと

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ここのPAに入っていたとは!

このラーメンほんま旨いんですよ。この地域にまた来ることがあったら、絶対行っておかないとって気持ちを新たにしました。

 

帰り道は、渋滞情報の出ている山陽道を避け、中国道をひた走りました。

前回は軽自動車「アルト」でしたが、今回は普通車の「FIAT500s」。

小型車ながら、そのちがいは歴然。高い税金払っているだけはあるなぁと、こういうときに感じる。

 

 

そして日常へ・・

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自宅車庫へ到着。

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それにしてもよく走りました。

合計すると、約1900キロメートルも走ったことになります。

 

史上初のカレンダー10連休の前半は、こんな感じで過ぎていきました。

こんだけ味わっても、まだ4連休残るという、なんて贅沢なんでしょう。

あとは、地域の用水路の溝さらえをしたり、できてなかった仕事をのんびりした気持ちでこなしたり、地元の友達と飲んだり、父と飲んだり、ひとりで飲んだり(飲みが多くなってる!)

 

充実した10連休となりました。

さてと、次の10連休は8月9日~18日。

どうやって過ごそうかなぁ~・・